2006-05-07

(器材介紹)KORG Micro X


隨著科技不斷的創新,製作音樂的門檻也降低了許多,"音樂"的定義與組成方式也有所變化。然而對於創作者而言,有一項事物是不曾改變過的,那就是音色。音色可以解釋為一種樂器或是聲響的表情/外貌,音色的變化也造就了音樂類型的多樣性,也是創作者必須添購新器材的最大理由之ㄧ。(各位讀者回想看看,你有沒有彈吉他的朋友,總是扛著一箱重重的效果器case去練團?當他花下大把銀子買了一顆綜合效果器時,你是不是也覺得他瘋了?這都是因為音色(tone)啊!!)

好的樂器之所以會是好的樂器,主要是因為它有好的音色(或是音源),音源可能是源自硬體(音源機/合成鍵盤),也可能是軟體的音源,所以現在所推出的音樂商品大多也可分為本身帶音色/音源或是單純的控制介面。(當然了,本身具有音色的鍵盤只要有midi out/in插孔,也可以拿來當軟體音源的控制器)也許聰明的讀者會想,有沒有介於兩種之間的折衷產品呢??有時買了一台好琴,內建音源極優,然而可能體積過大,旋鈕也不夠多作一些assign,不適合帶出去配合laptop表演;而單買一個控制介面,除了陽春的外觀之外,可能也要為尋找適合自己的軟體音源花上好一段功夫..這時Korg最新推出的Micro X將會是個很不錯的解決方案!!


Korg Micro X是一台25鍵的USB介面midi控制鍵盤,也同時是內建優秀音源(配備等同Korg旗鑑級機種TRITON系列的Hyper Integrated Synthesis System)的小型攜帶式合成器。配合隨機附贈的Micro X Editor軟體與內建640個模組音色可以做出有機而充滿變化的tone setting,同時兼具了硬體的可靠性以及軟體音源的方便性,非常適合臥房創作/現場表演創作者使用。在整體的使用介面上,Korg MicroX也創新了更人性化的操作選單,同群組音色自動演奏讓你在選tone/調tone時可以做到更直覺化的即時編輯。外部輸出部份,Korg Micro X比ㄧ般鍵盤多了兩孔獨立的phone jack輸出,可以讓你在現場演奏的同時順便錄音(record out)!!


筆者認為未來Korg Micro X將會是新一代的25鍵USB介面midi控制鍵盤市場中的霸主,除了它內建的優秀音源之外,也同時比ㄧ般的控制介面要有質感,並且外型討喜太多了。假如你住在日本或是美國地區的話,應該在今年七月時就可以在樂器行看見它的蹤跡囉!!(那台灣呢...筆者保守估計07年春天也許會有水貨商引進)

(器材介紹)Mackie d2 DJ mixer





筆者一直以來都蠻喜歡美國的URB雜誌,這本美西風格強烈的獨立音樂雜誌提供了大量新秀音樂人與時代前端音樂器材的訊息,而每年的固定重點單元URB:the next 100則是精選出100位的潛力新秀,並且同時大膽預測未來一年的音樂趨勢.....然而在器材介紹部份很意外的看到了這樣的一件商品,那就是Makie d2.

Mackie是美國的音響與PA器材大廠,通常我們可以在一些演唱會的舞台中看到Mackie所出品的擴大機,音響,大型PA用mixer等等...06年Mackie有了一個大動作,就是推出了這台d2 firewire介面兩軌表演型混音器進軍DJ市場,決定與同類型的Rane TTM-57一較高下!!

就外型來說,這台的整體設計還真是相當不俗,充滿科技感的燻黑金屬面板再搭配上鋁質的fader滑桿..3組可完整殺掉頻率的eq...等一下!!在三組EQ旋鈕中間居然還配有高亮度藍色led燈(十分豪華的配備),可以讓DJ在昏暗的舞場環境中更清楚的辨識每一軌EQ,看著它,彷若坐進流著賽車血液的德產小鋼炮..一切只等待你/妳按下turbo鈕的那一瞬間..!!就讓我們走出車門再來看看,d2的規格走的是表演型兩軌混音器,也就是針對Turrntablist(唱盤主義者)以及hip hop DJ市場區隔而來。Mackie以自家生產音響系統的專業技術研發了獨家的Infinium?光學無接觸式crossfader以及極具有延展性的數位連結系統,在機身輸出端除了一般RCA/Phone Jack/大型PA系統等級的cannon輸出之外,更配有兩組firewire孔輸出,可以透過firewire連結電腦讀取各種類型音訊檔案播放(註:支援Traktor, Serato, Live, iTunes, Windows Media Player等軟體),無疑是比只有內建serato的Rane TTM-57更具競爭力以及直覺操控性!!

d2的出現,無疑是數位化DJ的一大福音,不過與Rane相較之下Mackie在DJ市場仍處於品牌弱勢,未來是否能夠在強敵環伺的不利情形下殺出一條血路,考驗著Mackie的行銷策略。

(器材介紹)Creative Sound Blaster X-fi Fatal1ty




Creative與Apple的Mp3隨身聽大戰一直到了06年都還沒打完,I pod Photo越來越薄..Creative 的Zen家族也已經子孫滿堂..科技雜誌中末頁的Mp3隨身聽評比...卻永遠還?I pod位居榜首,全都只因為它那最方便的圓圈滑輪與極佳的品牌形象...難道Creative真的比較差嗎??讓我們來關心點別的...

以下情況可能發生在你我身上..

情況1.你是一個熱愛電影與視聽享受的功能論者,平日最喜愛的娛樂便是使用你的大螢幕液晶顯示器以及5.1聲道電腦喇叭在個人PC建構成的視聽空間欣賞電影DVD以及聽音樂。

情況2.你是一位使用桌上型電腦的的臥房音樂創作者..然而在預算有限的情況下許多外接錄音卡的高價位卻讓你望之卻步..

情況3.你是一位線上遊戲發燒友,你追求的是極致的影像表現以及真實立體的音質....

有沒有同時能解決以上情況,價格與品質都在合理範圍的理想產品呢??Creative Sound Blaster Fatal1ty系列音效卡將會是個相當不錯的選擇。Creative Sound Blaster Fatal1ty音效卡是世界知名遊戲玩家Johnathan "Fatal1ty" Wendel的代言商品,它提供了優異的109db SNR音效品質以及64MB X-RAM 讓遊戲音效表現更為出色!!最特別的一點是,它內建了三種非常實用的模式可以供你在不同的情況下使用:


1.Entertainment Mode 娛樂模式

當你啟動這種模式時,內建之X-Fi 24-bit Crystalizer?模組可以將你從CD/DVD讀入的音訊檔案更加優化,比原來的音質更加清晰真實!!並且完整的支援DTS-ES以及 Dolby Digital EX環繞聲響,讓你可以只用桌上電腦欣賞DVD便可享受劇院級的電影聲光效果。


2.Audio Creation Mode音樂創作模式

這模式非常適合想要用電腦錄音的朋友們,除了高品質的錄音之外,你可以在錄進你要的聲響之後先用內建之效果器以及等化器作一個初步的處理,而且其效果器可不是一般那種免付費的外掛模組比的上,這個模式是來真的!!


3.Gaming Mode 遊戲模式

除了內建X-RAM可以讓音質大幅提昇之外,CMSS-3D模組更可模擬出3D的音場環境,尤其是在玩第一人稱射擊/動作遊戲時可以清楚的感受到敵人的所在位置,使你在遊戲時更
加身歷其境,將遊戲的聲響效能發揮到最大限。

最後補充一點,在Creative Sound Blaster Fatal1ty機身前方除了一般的RCA頭輸入外,還有一組MIDI in/out插孔,可以連結鍵盤or控制介面之外也同時省下了一大筆錢!!






(廠牌介紹) So sound Recordings




So sound Recordings

House(浩室音樂)文化起源於芝加哥,這種以Roland TB-909鼓機的電氣節拍加上現場所播放的音樂結合成的電子舞曲在1977~1983年間的黑人同性戀舞場"The ware house"引起大流行, 也算是電子跳舞音樂的濫觴。到了1986年的英國,House音樂從club走出了戶外,在加入了Roland 303系列合成器音色後,便開啟了風靡全球的Acid House革命....一直到了90年代,House這種 柔軟的音樂形式與各式各樣的地方傳統音樂/新科技/甚至是搖滾音樂混血,通婚,造就了無數的徒子徒孫(deep house/tech-house,progressive,broken beat....族繁不及背載,讀者可望文生義也。)
21世紀的今日,House音樂已經幾乎成為所有4/4拍電子跳舞音樂的代名詞,也可能是所有跳舞音樂愛好者聆聽的基礎與共同記憶。這次介紹給大家一個具有芝加哥純正血統的house音樂 廠牌---So Sound Recordings。

邁阿密海灘與芝加哥,可能是美利堅共和國中house音樂發展最為興盛的地區(當然也少不了三藩市與紐約),而So sound Recording便是誕生在血統純正的這兩個地區,以正統派的優良傳統創作 出屬於這個世代的house音樂。從其發行之中我們可以清楚聽出/感受廠牌創辦人Fabian Giannattasio a.k.a. Mood 其獨到的音樂品味,So sound Recording所出品的唱片都是質感良好並且充滿高雅 氣質的Deep House tune,兼容並蓄的表現出邁阿密與芝加哥的都會風貌以及時尚空氣感。

(本土廠牌介紹)KAO! MUSIC 顏社音樂



顏社音樂



隨著Podcast的日益發達,漸漸改變了原有的傳播生態,閱聽人得以更輕易的獲得更加多元多角度的資訊,許多個人的發聲平台也隨之誕生... 然而,音樂相關的知識/樂評/資料庫以及音樂軟體的教學資源在華語世界卻仍一直是處於極為貧瘠的狀態。華人愛樂者也只能單方面 吸收來自海外的資訊亦或是經過直接翻譯的二手資料(也可能是商業化的公關稿),這樣的情形下音樂的傳播過程是片面,不完整而可能 存在謬誤的,更缺乏與自身文化的連結以及認同感。

以網路電台形式宣傳音樂的方式在國外已經行之有年(ex:日本最強大的跳舞音樂網路電台Samurai.FM/以全世界Deep House Mix為中心的Deephouse network等),國內最近也終於有了屬於本地的網路電台---Kao Inc.顏社音樂。

概觀而論,Kao Inc.顏社音樂是一個Hip Hop色彩濃厚的複合式音樂廠牌,目前以其"聶"Kaocast(網路廣播節目)為主體,以精美小刊物"挊"為在各通路輔助宣傳,未來更會有實體的唱片發行。以下大略介紹"聶"Kaocast之重點節目:

01.Killa Boombox 卡拉雞的殺人大音箱
由硬派嘻哈名嘴Killa G(卡拉雞)主持,廣泛的介紹美國underground hip hop/Chicano hip hop優秀作品。

02.Yeyo Radio 趙先生全球嘻哈新聞網
蜇伏音樂圈多年,號稱嘻哈活教科書的一代臥房寫手趙先生個人節目,提供即時,最新最快的hip hop相關新聞,甚至是有趣的歌手八卦。

03.Denki Teatime 電氣下午茶
邀請各路素人DJ分享/播放其DJ set或個人作品,以及與聽眾分享其創作理念和對音樂的想法。

Kao Inc.顏社音樂之中心精神是"Plug in, and listen up",傳播更多具有原創性的音樂以及跨界的融合,從其成熟的網頁版面設計以及 許多小細節都可看到Kao Inc.顏社音樂對於品質以及形象的用心。對於常訂閱Podcast的讀者們,無疑又多了一項新的選擇!!